新证据显示古代火星可能是个湿润世界

来源:新华网| 2016-08-29 17:18:26| 作者:张家伟

新证据显示古代火星可能是个湿润世界

  新华社伦敦8月28日电(记者张家伟)一个国际团队在新一期美国《地质学》期刊上发表报告说,他们分析火星探测器拍摄的高清图像后发现,火星上一个区域存在不少古老河床痕迹。这显示数十亿年前的火星气候可能既温暖又湿润。

  这个由伦敦大学学院研究人员领衔的团队,对美国航天局火星勘测轨道飞行器传回的火星表面高清晰度图像进行了深入分析。研究人员在火星北部一个名为“阿拉比亚大陆”的平原上,观察到长度超过1.7万公里的倒置河道。

  倒置河道是指,一些河流干涸后,随着河岸在自然环境中被不断侵蚀,河道中沉积的沙石会逐渐变成一个凸起结构,就好像整个河床被倒置一样。在火星上一些地区以及地球上的一些干旱地区,都能找到倒置河道。

  本次在火星上发现的倒置河道被认为是古代河流的遗迹,其高约30米,宽度在1000米至2000米之间。

新证据显示古代火星可能是个湿润世界

  报告作者之一、伦敦大学学院学者乔尔·戴维斯说,此前对早期火星的气候模型评估结果显示“阿拉比亚大陆”曾经有降水,但这个理论长期缺乏相关证据,这让一些人认为火星一直以来是个冰封行星,但“我们现在发现其中一个区域内存在一个广大的河道系统遗迹,这是火星曾存在温暖和湿润气候的一个支持性证据”。

  研究团队认为,在39亿年前至37亿年前之间,“阿拉比亚大陆”平原上有河流流动,但随后干涸,现在仅剩下倒置河道的遗迹。研究人员说,如果火星曾有生命存在,这些倒置河道中或许保存有遗骸。接下来他们会继续利用火星探测器传回来的高清图像深入研究相关细节,看是否能有更多发现。

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