科学家发现1亿年前昆虫会“伪装”成苔藓

来源:新华网| 2018-05-02 11:20:07| 作者:王珏玢

  新华社南京5月2日电(记者王珏玢)记者从中科院南京地质古生物研究所获悉,由中美两国古生物学者组成的团队,最近在1亿年前的白垩纪缅甸琥珀中,新发现一种会伪装成苔藓植物的昆虫幼虫。这一发现,为解开远古生物间的生态关系,又增添了新的重要线索。

  在漫长的地质历史中,数量繁多的昆虫演化出各种不同的伪装技术,这些伪装术,学名称为拟态。凭借对植物的拟态,昆虫可以藏匿在环境中,避免被捕食者发现,同时也让猎物很难察觉自己。

  此次发现的昆虫新物种被命名为黄氏拟苔草蛉,属于脉翅目草蛉总科。从形态上看,化石中的拟苔草蛉幼虫与已知的所有草蛉总科幼虫都不同:它们的背部长有8对又扁又宽的叶片状结构,外形非常类似苔藓的植物体。此外,它们的头部能够完全缩在背部的“叶片”下方,只在前端伸出一对长长的触角和一对钳子一般的大颚,分别用来探测和捕食猎物。这种拟苔草蛉幼虫,在个体大小、叶片形状排列、叶的褶皱和纹路上,都与苔藓极为相似。研究人员推测,通过伪装苔藓,昆虫可以躲避捕食者,同时也迷惑猎物,提高捕食成功率。

  “苔藓植物是最早的陆地植物之一,遍布世界各个角落,为昆虫提供了食物和庇护场所。我们的研究首次在化石中直接看到了昆虫伪装苔藓的行为,这为重建远古昆虫和植物的生态关系提供了新证据。”此次研究参与者、南古所研究员王博说。

  相关研究成果已于近日在线发表在《细胞》出版集团的《当代生物学》上。(完)

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