李之勤:痴迷水下机器人

来源:大洋网—广州日报| 2018-07-02 08:34:38| 作者:陈庆辉

  李之勤

  很多人对海底世界充满了好奇,但因为技术和身体原因,往往无法身临其境。

  近日,一款名为“BW Space”的智能追踪水下机器人在上海亚洲消费电子产品展上引起了关注。据悉,这款水下机器人最近还拿到了有机器人界“诺贝尔奖”之称的恰佩克技术创新奖。水下机器人的发明者李之勤对它的未来应用充满信心:“它可以实现高清水下直播,智能跟踪潜水员。说不定未来还有潜水员带着我的机器人做网红主播呢。”

  文、图/广州日报全媒体记者 陈庆辉

  李之勤1974年出生在山东农村,2000年李之勤考取了华东理工大学,就读电子信息工程。大学期间,李之勤忙忙碌碌,他在学校组织了未来企业家协会,举办跳蚤市场,在会议厅里演讲,课余还花时间组装电蚊拍,拿到市场上卖。“生活上要自给自足,不荒废我的时间,是我的基本要求,那时我们的偶像就是像任正非那样的第一代企业家。我自己将来也要成为一名企业家。”李之勤说。  

  先积累后沉淀再创业

  李之勤大学毕业后进入了上海一家电视机厂工作。但这家企业正在走向衰落的阶段,他并没急于离开,积累工作经验对当时的他才是最重要的。

  “我技术不行,要历练。”在国企的工作并不忙碌。业余时间,他去朋友的汽车杂志社帮忙。朋友非常欣赏他的经营头脑,希望他可以全职在杂志社上班。但对于工科出身的李之勤来说,他更想踏踏实实地掌握一门技术,“这才是我将来的竞争力。”

  之后,李之勤更换了几次工作,他最后进入了一家电视芯片半导体外资企业,做了四年多的技术支持经理,经过几年的工作和财务积累,李之勤觉得自己有了足够的资本创业。“我就是想做一些事情。我有技术有经验,还有各种供应链资源和人脉资源。”

  于是他放弃高薪,辞职创业。李之勤创办的第一家公司是为大学、电视台等教育机构提供教育机核心信号处理板卡的整体软硬件解决方案。

  “虽然倾注了很多精力在研发上,市场前期也赚了一些钱,但随着竞争日趋激烈,产品没有独立品牌的弱点暴露了出来。”李之勤说,当时做这类板卡的大公司都在广州和深圳,和他们比,自己规模小,没有品牌,投入和资源都有限,始终无法和他们竞争。最终导致自己的研发成本,比其他公司的销售价格还高。

  2015年,李之勤关闭了公司,总结创业失败经验,李之勤坦言:“进入行业还是晚了,时间点没有抓好。有好项目,不能等。错失良机,成功的几率就低了。”

  专注水下无人机

  随后,他把更多的精力放在对市场的分析和评估上。在确定了机器人研发方向后,他迅速出手,在上海注册了约肯机器人(上海)有限公司,开启了人生的第二次创业。

  2015年中国服务机器人和人工智能领域正是风投关注的热点。李之勤首先打造出了两款产品,一个是智能跟随小车,一个是水下机器人。李之勤带着自己设计的智能跟随小车和水下机器人参加了上海的机器人展会。他发现,两款产品受到了完全不同的关注。“智能跟随小车没有人感兴趣,但是水下机器人却引来观众的极大热情和关注。”李之勤说,他最后遵循了市场的选择:将所有的精力都投进入水下机器人领域,且从消费级水下机器人入手。

  “水下机器人还是较少人进入的领域。”李之勤说,他觉得水下无人机器人有无限商机,决定放手一搏,将全部身家投入消费级别的水下无人机的研制和市场推广。

  李之勤告诉记者,他的强项是视频处理。没有融资,全靠自有资金,李之勤和几个小伙伴开始没日没夜地研发。“我没有考虑失败,因为我有自信。”在视频处理半导体公司多年来的经验,让他既有软硬件以及算法基础,同时又有系统方案设计和供应链管理能力,他觉得自己一定会成功。

  回想两年来研发的艰辛,李之勤说,他是快乐的。“特别是一个个问题被解决的时候,那种成就感很棒。”在李之勤的办公室里,摆放着一个个的小机器人,“它们的存在鼓励着我创造更好的‘它们’。”

  李之勤是一个专注技术的工程师。目前他已经把产品开发至第五代,每一代产品的研发和升级他们都很用心。每一个细节问题,技术人员都会花上数月时间来反复验证,最后才会应用到产品方案中去。李之勤说,现在水下机器人真正上市销售的公司国内不过三四家,他希望能让自己的公司做到领先一步。

  对话:促进社会进步才是我的追求

  广州日报:你觉得水下机器人前景如何?未来的方向是什么?

  李之勤:在水下机器人领域,海外市场已经成熟,而国内的市场尚处于培育阶段。我相信随着国内消费水平的不断提升,即将迎来爆发期。水下机器人的可扩展性非常高,现在我们销售的产品是面对个人端的水下无人机。可用于水下娱乐、水下摄影、水下探险、水产养殖、科研教育、海洋文化保护等领域,如海洋濒危生物的跟踪和监测、海洋垃圾清理、海洋水环境保护、水下文化遗产的勘测和发掘等。

  以后我们可以扩展各种功能,比如水下定位、水质分析,水下测绘、自动预警等。

  广州日报:你有二次创业的经历,有什么经验可以分享给创业者们吗?

  李之勤:就创业来说,首先,对于一家公司而言,CEO的角色很重要,CEO的学科背景可决定他干哪个行业,选错行业,大多数创业者会失败。创业要考虑资金、技术、团队建设、资源等因素,是对一个人的综合能力的考量。就我个人而言,做一个CEO,除了要考虑公司的经营、产品的核心技术,还要对产品的外观设计、产品的营销宣传把握,所以作为CEO多懂一些,只有好处,没有坏处。当然对于一家智能硬件公司来说,供应链建设尤其重要,我们已经建立起稳定的供应链。

  广州日报:是什么促使你专注于实业?

  李之勤:我不后悔干事业,我有朋友这几年赚了很多,现在就在家里什么都不用做。我觉得这种生活,过个五六年人就废了。我要搞“黑科技”,能给社会带来进步才是我的追求,也是我的梦想。

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