NASA发布土卫三清晰近照:巨大撞击坑使其宛如死星

来源:凤凰网科技| 2018-08-05 10:12:22|

  凤凰网科技讯 近日,美国航空航天局(NASA)发布了一张土卫三的高清图片,可以清晰地看到巨大的奥德修斯撞击坑(Odysseus crater)。

  在近期公布的一张图片中,土卫三似乎成了土星唯一的伴侣,沐浴在“土星光辉”中。这张图片是卡西尼号在距离土星约120万公里的位置拍摄的,显示出这颗中等大小的卫星被土星反射过来的阳光照亮的情景。

  奥德修斯撞击坑是这颗冰冻星球上最大的撞击坑,直径约为450公里,超过土卫三直径(1071公里)的五分之二。图片中还可以看到撞击坑边缘的环形山及中央山峰。

  土卫三又被称为“忒堤斯”(Tethys),这是希腊神话中一位泰坦神的名字。奥德修斯撞击坑是这颗冰冻星球上最大的撞击坑,直径约为450公里,超过土卫三直径(1071公里)的五分之二。图片中还可以看到撞击坑边缘的环形山及中央山峰。

  奥德修斯撞击坑位于土卫三前半球的西半部。这张图片是用卡西尼号探测器的窄角摄像机在2015年8月17日拍摄的多张可见光图片合成的。2017年9月15日,卡西尼号结束了延伸任务,坠入土星大气层销毁。

  卡西尼号在距离土卫三约44500公里的位置进行了拍摄。据NASA称,土卫三具有两个十分显著的特征,一个是巨大的奥德修斯撞击坑,另一个则是一道巨大的峡谷。奥德修斯撞击坑以希腊神话中的英雄奥德修斯命名,在土卫三西半球十分引人注目。NASA研究人员指出,如此规模的撞击足以将一个固态天体击碎,这也表明土卫三的内部组成仍然有一部分处于熔融状态。

  从图片上看,现在的奥德修斯撞击坑已经变得很平坦,环形山和中央隆起已经崩塌,这或许表明土卫三的表面足够松弛,以至于能改变地形。奥德修斯撞击坑的平坦特征与土卫三其他地方发现的众多陡峭悬崖形成鲜明对比,这也再一次表明土卫三早期地形的不稳定性。

  土卫三上另一个显著特征是伊萨卡峡谷(Ithaca Chasma),以希腊岛屿伊萨基岛(奥德修斯的故乡)命名。这道峡谷是太阳系中最长的峡谷之一,大致从土卫三北极延伸至南极。峡谷宽度平均为100公里,深度3到5公里,全长2000公里。

  土卫三是土星已命名的53颗卫星之一。在近期公布的一张图片中,土卫三似乎成了土星唯一的伴侣,沐浴在“土星光辉”中。这张图片是卡西尼号在距离土星约120万公里的位置拍摄的,显示出这颗中等大小的卫星被土星反射过来的阳光照亮的情景。

  这张可见光图片由卡西尼号的广角摄像机拍摄于2017年5月13日。拍摄时卡西尼号距离土卫三约150万公里。在巨大的土星及土星环的衬托下,土卫三显得微不足道。不过,借助土星所反射的太阳光,卡西尼号得以捕捉到土卫二的夜面。

  “土卫三相对卡西尼号位于土星的远端;如果有个观察者在这颗卫星的表面抬头看向卡西尼号,就会看到土星被照亮的星环填满了天空,”NASA解释道,“这张图片中的土卫三亮度增加了一两倍,以增加它的可见度。还可以在它的上方看到北半球被阳光照得发亮的地方。图片左下角则是土星被阳光照亮的区域。”

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