美航天局宣布下一代火星车登陆地点

来源:新华社| 2018-11-20 14:06:24| 作者:周舟

  新华社华盛顿11月19日电(记者周舟)美国航天局19日宣布,下一代火星车的登陆地点将是火星赤道附近的“耶泽洛陨石坑”,那里地貌古老而多样,因此科学价值丰富。

  美国计划于2020年7月发射下一代火星车“火星2020”,将寻找这颗红色行星上可能曾有生命存在的迹象,还计划获取岩土样品并储存在火星表面某处。美航天局说,设想未来将样品带回地球,因此这次选择的登陆地点对未来10年的火星探测都很重要。

  美航天局科学任务理事会的托马斯·楚比兴说,耶泽洛陨石坑的形成早至36亿年前,它地貌丰富,对研究火星很有价值。研究人员根据已有资料认为,这个陨石坑宽度为45千米,曾经是河流三角洲,有黏土和碳酸盐岩等,可能还有水流曾经带来的各种矿物质,因此有望在这里收集到有机分子,发现微生物存在的迹象。

  但研究人员也表示,这里有大量巨石和悬崖,多处为风蚀地貌,这种地质多样性给火星车的着陆带来挑战。

  美航天局喷气推进实验室“火星2020”项目科学家肯·法利说,这个陨石坑的科学价值一直吸引研究人员,但过去认为火星车难以在这里安全着陆,然而新技术使火星车在此着陆成为可能。比如工程师开发了一种被称为“地形相对导航”的新技术,可将火星车安全送至火星表面。

  美航天局说,耶泽洛陨石坑是从60多个候选地点中选出的,明年秋天将提交关于这个火星车登陆地点的最终报告。(完)

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