天文爱好者发现最古老多环白矮星

来源:新华社| 2019-02-22 11:07:58| 作者:周舟

  新华社华盛顿2月21日电(记者周舟)新一期美国《天体物理学杂志通讯》刊登的一项研究说,德国一名天文爱好者发现一颗有尘埃和碎片环绕的白矮星。这是已知最古老、最冷的多环白矮星,该发现对目前天文学中有关理论提出了挑战。

  德国天文爱好者梅利娜·泰弗诺参与了美国航天局等机构支持的“后院世界:行星九”项目,天文爱好者可在该项目提供的数据中寻找新发现。泰弗诺在欧洲航天局的档案中发现一颗代号J0207的星球与众不同,位于美国夏威夷的凯克天文台随后确认了这是一颗白矮星,它离地球约145光年。

  白矮星由一些恒星演化而来。质量与太阳差不多的一些恒星在燃料枯竭后会首先膨胀为红巨星,最后演化成一颗白矮星。

  研究显示,这颗白矮星的温度已冷却到只有5800多摄氏度,现在年龄约30亿年,它周围还有尘埃等物质组成的环。这使它成为已知最古老、最冷的多环白矮星。其他一些有类似尘埃环的白矮星年龄只有这颗白矮星的约三分之一。

  论文共同作者、美国太空望远镜科学研究所的约翰·德贝斯说,这颗白矮星如此古老,尘埃环的形成过程至少有10亿年的时间尺度,而此前用于解释白矮星尘埃环的大多数理论模型的时间尺度只有约1亿年,这对相关理论提出了挑战。

  根据目前的理论,恒星在变成白矮星的过程中会“吞噬”其附近的行星形成尘埃环,但行星总有一天会被耗尽,尘埃环中的物质也会逐渐落入白矮星上,目前还无法解释为什么J0207在这么长时间后还有尘埃环。

  研究人员计划使用詹姆斯·韦伯太空望远镜等设备继续观测这颗白矮星。(完)

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