研究发现鲨鱼胚胎在子宫内同类相食(图)

来源:凤凰科技| 2013-05-07 07:31:25| 作者:严炎刘星

  双髻鲨科鲨鱼(也就是虎鲨)能够长到2.5米,生活在北美、澳大利亚和南非的沙滩附近。

  凤凰科技讯 北京时间5月7日消息,国外媒体报道,鲨鱼胚胎会同类相食子宫里的同窝出生的仔畜,最大的胎儿会吞食其它的兄弟姐妹。目前研究人员了解到其中的原因:这是一种子宫里父系斗争的表现,也即不同父亲的婴儿互相竞争着出生。

  这篇研究发表在4月30日的期刊《生物学快报》上,研究人员分析了虎鲨(Carcharias taurus)鲨鱼胚胎妊娠期的不同阶段,并发现在怀孕的越晚期,剩余的鲨鱼胚胎越可能属于同一父亲。

  这项发现表明胚胎内的同类相食其实是一种竞争性策略,雄性个体试图保证它们父系的统治地位。“在某些物种中,雌性个体与雄性交配后父系奋斗仍然持续的存在。”研究合作作者、美国纽约州立大学石溪分校的海洋生物学家德米安·查普曼(Demian Chapman)这样说道。

  发育完全的虎鲨一般长达2.5米,鲨鱼母亲往往能生2个婴儿鲨鱼,每个大约1米长。自20世纪80年代起,对虎鲨的细节解剖发现鲨鱼胎儿的胃里还有其它婴儿胚胎,研究人员已经了解到鲨鱼胎儿在子宫里会同类相残,持续时间大约从5个月到长达1年的妊娠期。据称一名研究人员在解剖过程中,将手伸进鲨鱼母亲的子宫里时,被鲨鱼胎儿咬了一口。

  当12只同窝仔畜在母亲子宫里共同成长时,其中一条鲨鱼会把其它兄弟姐妹全部吞食。这项策略使得虎鲨在出生时体积比其它鲨鱼物种要更大,这使得它们相对其它捕食者来说更加安全,查普曼说道。

  但科学家并不知道为什么鲨鱼会同类相食,其中一种可能性是雌性会和多个雄性配偶交配,同类相食使得一个父亲的基因处于主导地位。为了查明真相,查普曼和他的同事研究了在南非海岸死亡的15个怀孕雌性鲨鱼的基因样本。

  在15条雌性鲨鱼中,有10条鲨鱼怀有两个胎儿,有5条处在怀孕早期,剩下的鲨鱼子宫里怀有5个到7个胎儿。研究小组利用DNA分析来确定父系。“通过常用的DNA测试来确定这些胎儿有几个父亲。” 查普曼说道。

  那些拥有5个到7个胎儿的至少有两个父亲,而总共只有两个胎儿的一般只有一个父亲。这表明一个胚胎——很可能最先长成最大的——往往会吞食掉来自其它父亲的兄弟姐妹。“简单来说,竞争失败的父亲为胜利一方的后代提供了食物。”

  至于在这样出生的竞争中究竟哪一个父亲胜出还是个谜,美国北佛罗里达大学的海洋生物学家詹姆斯·J·杰尔斯雷彻特(James J. Gelsleichter)这样说道。

  “雌雄淘汰非常类似于进化军备竞赛,雌雄个体互相竞争。” 杰尔斯雷彻特这样说道。还有一种可能性便是第一个雄性父亲产生的胚胎会最先长大,从而吞食胚胎里的其它兄弟姐妹。

  这种策略还能够帮助雌性选择更好的配偶。鲨鱼交配涉及凶猛的撕咬,因此子宫内的同类相食使得雌性个体能够避免抵抗且避免交配“选择困难症”,但同时也保证她为更优质的雄性孕育后代,杰尔斯雷彻特这样说道。(编译/严炎刘星)

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