谷歌汽车项目人去楼空闹哪般?

来源:网易| 2017-02-14 18:41:41|

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  (一辆谷歌自动驾驶汽车Photographer: Justin Sullivan/Getty Images)

  网易科技讯2月14日消息 据彭博社报道,过去一年中,伴随着领导层变化、战略犹疑不决、新创企涌现和竞争对手不断的挖墙脚,曾经志在千里的谷歌汽车项目逐渐冷清,人去楼空。除了上述这些原因之外,或许还有一个令人意想不到的原因也促成了今日之萧条局面:钱的问题,太烧钱了。

  谷歌汽车团队的早期的员工享有一个不寻常的薪酬制度,按照项目的价值被授予超额薪资。据知情人士透露,到2015年年底这个数字是如此巨大,以至于几个老成员们不再需要就业保障,面对其他的机会也更加开放。其中两位将之称为“F**k you money”。

  去年12月,原谷歌汽车项目变成了一家名为Waymo的独立企业,不切实际的旧薪酬制度被更加统一的薪酬结构取代。新制度下,所有员工一律平等。原来的项目烧钱过度,Alphabet一高管在去年点名批评汽车项目开支过高。

  正当公司试图将项目变成能够实际赚钱的业务时,后起的竞争对手正在进行大量招聘,谷歌花的钱反而促成了人才的外流。这凸显了谷歌从数字广告巨头转型为多元化科技公司的艰难过渡,在后者的庞大家庭中,各类员工需要不同的激励机制。除了汽车项目之外,Alphabet旗下的其他新业务——包括致力于生命科学研究的Verily——也使用不同的薪酬制度。只不过还未像汽车项目那样烧钱到心疼。

  背后这一非传统的薪资系统初现于2010年,那时谷歌刚揭晓了自动驾驶汽车项目。系统旨在将员工的财富与项目的表现挂钩,而不是一味指望谷歌倒贴。除了现金工资外,一些工作人员还获得奖金和股权,这些激励被留在一个特殊实体。若干年后,这些奖励的价值倍增,其中部分或全部得到支付。消息人士透露,价值增加的情况基于部门的定期估价。

  而部门表现的衡量标准具体为何则不得而知。截止到2015年,谷歌汽车项目已经走了很长一段路:车辆测试里程超过百万英里。包括丰田和特斯拉在内的汽车公司宣布将研发各自的自动驾驶系统,分析师也纷纷预测新技术将改变汽车行业。

  据知情人士透露,2015年下半年谷歌对薪酬补贴倍增,总共为此支付了数百万美元。该团队的一位成员在四年内拥有的奖金和股权增长了16倍。消息提供者希望保持匿名。

  问题在于,这种补贴的滚雪球式增长即使在项目商业化推出之后仍将持续多年。

  目前尚不清楚Alphabet为此花了多少钱。公司财务总监Ruth Porat在2016年初同分析师的电话会议期间谈到了这一点。2015年第四季度的运营成本增长了14%,达到66亿美元。Ruth Porat称“主要受研发费用影响”,特别是几年前开始的一些实验项目。虽然她没有具体指明,不过大家都知道汽车项目是烧钱大头。

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  (Ruth Porat Patrick T. Fallon/Bloomberg)

  2016年谷歌汽车团队员工离职骤增。一些人对项目进展的节奏感到失望,并对新任主管约翰·克拉夫奇克(John Krafcik)表示不信任。一些员工索性要另起炉罩创立自己的自动驾驶公司。此前谷歌的慷慨在此刻反倒加剧了人员流失,钱一旦多了就下不来,如今不再有经济激励能留住员工。

  谷歌汽车的前任主管克里斯·乌尔森(Chris Urmson)于8月离职创办一家初创公司。另外两位早期的骨干也从谷歌离开,创办了Otto,主要研究卡车自动驾驶技术,后来被Uber收购。另一位前谷歌汽车项目高管布莱恩·萨尔斯基(Bryan Salesky)离职后建立了Argo AI,就在上周刚刚得到了来自福特汽车公司10亿美元的投资。

  乌尔森和萨尔斯基没有回应置评请求。谷歌汽车项目发起人——同时也是薪酬制度设计者—— Sebastian Thrun也没有对记者的提问作出回复。

  在2016年初的电话会议上,Porat建议在未来对其他项目采取不同的激励措施。“这关乎完成更多野心勃勃的事情。在一个框架内做这些事,确保我们合理使用资源。”她说。

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