纽约时报:Uber又吃官司说明它在无人车项目上操之过急

来源:凤凰网| 2017-02-27 15:35:08|

纽约时报:Uber又吃官司说明它在无人车项目上操之过急

  负责Uber无人驾驶汽车项目的副总裁安东尼·莱万多夫斯基

  凤凰科技讯 北京时间2月26日消息,Alphabet旗下无人驾驶汽车公司Waymo近日一纸诉状,将Uber告上法庭,指控其窃取该公司与自动驾驶技术有关的商业秘密,这也将Uber再次推到了风口浪尖上。美国《纽约时报》网络版今天撰文指出,这桩官司恰恰说明Uber在无人驾驶汽车项目上操之过急。

  以下为文章主要内容:

  去年晚些时候,Uber公然违抗加州监管部门的命令,在副总裁安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)的带领下,继续推进其在旧金山街头的无人驾驶汽车测试。测试遭遇了许多问题。例如,在旧金山现代艺术博物馆门前繁忙的街道上,一辆沃尔沃无人驾驶汽车闯了红灯。

  Uber表示这一意外是由于人为失误造成的。Uber发言人切尔西·科赫勒(Chelsea Kohler)在去年12月份时说:“正因为如此,我们坚信只要Uber能开发出无人驾驶汽车,就能让道路变得更安全。”

  Uber事后还是暂停了那位驾驶沃尔沃无人车的员工的工作,尽管如此,根据两位Uber员工以及《纽约时报》获得的Uber内部文件,沃尔沃无人车在闯红灯时正处于自动驾驶模式。沃尔沃无人驾驶汽车的地图程序未能识别旧金山地区六处交通灯。文件写到:“在这种情况下,沃尔沃最终闯了红灯。”

  Waymo诉讼中的焦点人物

  Uber对违反交通规则的描述,反映出该公司在无人驾驶汽车项目上的行动过于积极,也体现出该项目负责人莱万多夫斯基的野心。无人驾驶汽车公司Waymo近日将Uber告上法庭,称其窃取Waymo知识产权,而莱万多夫斯基就是这起诉讼的焦点人物。与谷歌一样,Waymo也是Alphabet旗下子公司。

  由于这桩诉讼,我们得以走进顶尖技术人才的神秘世界。像莱万多夫斯基这样的明星工程师曾在帮助推进谷歌无人驾驶汽车项目上发挥了核心作用,他们可以自行处理巨额资金,帮助定义公司的技术未来。

  莱万多夫斯基在2016年1月份离开谷歌,创建了无人驾驶卡车公司Otto。大概六个月以后,Uber以6.8亿美元的价格收购了Otto,而莱万多夫斯基则成为Uber副总裁,负责公司自动驾驶汽车项目。

  Waymo周四向联邦法院递交了针对Uber和Otto的诉讼文件,指控莱万多夫斯基和Uber谋划窃取商业机密。现年36岁的莱万多夫斯基曾在谷歌供职9年之久,从事地图与无人驾驶汽车开发工作。Waymo在诉讼文件中称,在从谷歌辞职前一个月,莱万多夫斯基从一台高度机密的服务器里窃取了重要信息,里面包含无人驾驶汽车中使用的关键技术设计。

  Alphabet和Uber都将无人驾驶汽车看作是可以颠覆整个汽车行业的关键技术。谷歌在大概Uber创建之时就开始从事无人汽车开发,尽管过去取得了很大的成功,而且涉足的业务也相当多,但谷歌仍然渴望去证明,它仍然能像创业公司一样进行创新。

  从理论上讲,用无人驾驶技术取代人类司机,可以让Uber提供更安全的驾乘服务。此外,无人驾驶汽车还可以让Uber摆脱一个令其极为头疼的问题——司机队伍。去年8月份,Uber首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)在宣布收购Otto后接受采访时说:“展望未来,我们的任务十分紧迫。这并不是一个边缘项目,相反,对我们很重要。”

  无人驾驶技术人才稀缺

  目前,具有领导无人驾驶汽车项目经验和能力的高级人才十分有限,而像莱万多夫斯基这样的工程师就是其中之一。传统汽车厂商对这样的人才趋之若鹜,他们正寻求获得新的技术人才,收购科技公司(无论是老牌公司还是创业公司),而且还看到了利用人工智能与传感器颠覆另一个行业的前景。

  猎头公司亿康先达(Egon Zehnder)合伙人玛莎·约瑟夫森(Martha Josephson)说:“这样的人才十分紧俏”。实际上,谷歌无人驾驶汽车项目创始人塞巴斯蒂安·特伦(Sebastian Thrun)去年就表示,若想挖到一个无人驾驶技术工程师,企业需要付出大概1000万美元的代价。特伦目前是在线教育创业公司Udacity的首席执行官。

  莱万多夫斯基的现任和前任同事均表示,他工作积极,意志坚定,具有创业精神。Uber在一份声明中称,Waymo提起的诉讼“是减缓竞争对手发展速度的毫无根据的企图”,并且拒绝让莱万多夫斯基出面作出解释。

  但在《纽约时报》获得的Uber内部文件中,莱万多夫斯基表示Otto并未窃取谷歌知识产权,无人驾驶技术是他终身想要实现的伟大抱负,从大学时代起他就一直在从事这项工作。莱万多夫斯基还暗示,将来会与员工们分享更多的信息。

  为避免牵扯太多精力与女友分手

  2004年,还在加州大学伯克利分校上大学的莱万多夫斯基就崭露头角,那年他设计出无人驾驶摩托车,并入围五角大楼举办的首届无人驾驶车竞赛。莱万多夫斯基还成为《纽约客》2013年人物专题报道的主角,该报道称莱万多夫斯基为了克服无人驾驶摩托车技术障碍,倾注了大量精力,甚至主动给了女友(也是莱万多夫斯基团队成员)5000美元,结束了这段恋情,原因是莱万多夫斯基觉得谈情说爱会分散他的精力。

  莱万多夫斯基在2007年加盟谷歌,成为该公司地图团队一分子,帮助开发“街景”产品。2009年,谷歌批准实施无人驾驶汽车开发,当时特伦在最早组建团队时就挑选了莱万多夫斯基。

  但在谷歌内部,因他将曾经供职的多家创业公司卖给现雇主,莱万多夫斯基的名声并不好。在给一家房地产公司(他在该公司担任董事)所写的简介中,莱万多夫斯基说他曾将三家自动化和机器人技术创业公司以接近5亿美元的价格卖给了谷歌,其中就包括510 Systems和Anthony’s Robots。在这篇报道披露后,这家房地产公司更新了网站,将莱万多夫斯基的简介删除,称它“在莱万多夫斯基不知道的情况下,错误地报道了某些事实。”

  在莱万多夫斯基参与谷歌无人驾驶汽车项目期间,这个项目取得了重大进展,无人驾驶汽车也从梦想变成现实。到2016年底,接近60辆谷歌无人驾驶汽车在美国四个州上路测试,行程累计超过200万英里。但据多位前同事透露,莱万多夫斯基对谷歌在这个领域的进展十分失望,他担心谷歌行动不够快速,将自身技术优势白白浪费。

  与CEO卡兰尼克志趣相投

  在去年5月Otto成立时,该公司公布了一段视频,一辆卡车正在内华达的沙漠中穿行。这段视频的焦点是空无一人的司机座位,因为卡车是自动行驶在沙漠中的。但那次测试是在没有获得当局许可下实施的,违反了内华达州车辆管理局的相关规定,该部门最终认定Otto的举动是“违法的”。

  在Uber收购Otto的时候,莱万多夫斯基发现他与卡兰尼克志趣相投。2016年8月份,卡兰尼克在接受《彭博商业周刊》采访时说,他与莱万多夫斯基“亲如兄弟”。去年,在旧金山的测试进行一周后,Uber最终在与加州监管部门的纷争中做出退让,宣布由于加州汽车管理局撤销了沃尔沃无人驾驶汽车的登记,该公司将到其他城市展开测试。

  周五,在记者问到沃尔沃无人驾驶汽车闯红灯一事时,Uber发言人科赫勒在一份声明中回应称:“我们的无人驾驶技术需要人类介入。车辆操作人员本来有时间进行干预,但却未能及时接管控制权,导致车辆穿过停止线,然后由操作人员驾驶穿过了受保护的人行道。”

  去年12月份,Uber表示仍然“100%致力于”将无人驾驶汽车带到加州。尽管如此,Uber最终还是将沃尔沃无人驾驶卡车放到平板货车上面,然后开往亚利桑那州坦佩市——该市对无人驾驶汽车测试更为友好。卡车白色驾驶室还印着几个黑色粗体英文字母——“Otto”。(编译/清辰)

扫一扫,分享到微信朋友圈

责任编辑:5

本文相关推荐

精彩图集

精彩文章

奥运村曝性丑闻:旗手逼女服务员性交易

里约当地时间本周一,巴西警方在奥运村中再抓获一名性侵清洁女工的拳击运动员。

08:00

世界最大肿瘤,男子腿上长160斤大肿瘤

4岁时,阮维海右腿下半部分开始出现生长异常。17岁时,长出的异物估计重达25公斤。

08:00

马蓉被曝转移1400万财产

王宝强的离婚案可谓一波三折,网上流言四起,众说纷纭。

08:00

世界最奇异9大村庄 中国功夫村上榜

世界最奇异9大村庄 中国功夫村上榜

08:00

盘点赛场上的浪漫求婚

获得亚军的何姿却“抢了头条”,颁奖后秦凯单膝跪地向她求婚。何姿眼含热泪地戴上了戒指。

08:00
oumin@189.cn kanmiaochen@21cn.com liyg@21cnsales.com ibm2012cd@21cn.com Athena_1a@21cn.com 1994004509@qq.com Athena_1a@163.com