这代青少年太怪异 智能手机毁了一代人?

来源:网易| 2017-08-09 09:41:39|

美国抑郁症自杀率上升 智能手机毁了一代人?

  网易科技讯 8月8日消息,《大西洋月刊》(The Atlantic)发布题为“智能手机毁了一代人?”的文章。文章指出,1995年至2012年出生的i一代(iGen)更多地呆在家抱着手机或者平板电脑上网,玩社交媒体,更少外出参加派对,更少开车,更少去约会。人身安全上,这一代青少年是更安全了,但在心理健康方面,他们可以说处于数十年来最严重的危机边缘。

  以下是文章主要内容:

  去年夏天的一天,中午时分,我打电话给住在德州休斯顿的13岁孩子阿西娜(Athena)。她接听电话——从11岁起她就有台iPhone了——听起来她才刚睡醒。我们聊了下她最喜欢的歌曲和电视剧,我问她平常喜欢跟朋友一起做些什么。“我们会去商场逛逛。”她说。“爸爸妈妈开车送你们过去吗?”我问,想起1980年代自己在读中学时,很喜欢跟朋友一块去逛街,享受几个小时父母不在身边的自由时光。“不,我跟家人一块去。”她回复道,“我们会跟妈妈和哥哥们一起去,跟在他们后面。我必须得告诉妈妈我们要去哪里。我必须每隔30分钟或者一个钟就跟他们报告一下行踪。”

  他们其实并不常去商场——大概一个月一次。阿西亚和她的朋友更多的是通过手机呆在一块,不用年长妇女陪伴。不同于我那一代会一整个晚上跟家人呆一块听他们闲聊的年轻人,他们更多的是在“阅后即焚”通讯应用Snapchat上聊天。他们会有意识地去延续自己的Snapstreak(显示他们连续多少天通过Snapchat相互聊天)。有时候,他们会保存朋友发来的一些特别可笑的图片的截图。“这是一种很好的敲诈手段。”阿西娜说道。(由于她是未成年人,我没有使用她的真名。)她跟我说,她愿意在夏天的大多数时间里都一个人呆在自己的房间玩手机。她说,那是她那一代的生活方式。“除了通过iPad或者iPhone以外,我们无法了解别人的生活状况。我想我们喜欢我们的手机更胜于现实中的人。”

  我研究代际差异已经有25年,从我22岁攻读心理学博士学位时候开始。通常来说,定义一代人的那些特征会逐渐出现。已经出现的信念和行为习惯会持续下去。例如,千禧一代是非常个人主义的一代。我对于特征趋势线形图已经习以为常,它们看起来像是普通的丘陵和山谷。后来,我开始研究阿西娜那一代。

  2012年左右,我注意到青少年的行为和情绪状态的剧烈变化。原本平缓倾斜的线形图变成了陡峭的山脉和悬崖峭壁,千禧一代的很多显著特征开始消失。对代际数据(有的可追溯到1930年代)进行分析以来,我从来没有见过像这样的事情。

  对于前几代人来说,独立实在太有吸引力,而现在的年轻人却不那么觉得了。

  一开始我假定这些可能只是暂时的现象,但从数年的观察和一系列的全美调查来看,这种趋势却持续下去。这些变化不只是程度上的变化。千禧一代和前人的最大区别在于他们的世界观;现在的年轻人与千禧一代的不同不仅仅体现在世界观上,还体现在他们如何花费他们的时间上。他们每天的经历可谓大相径庭,尽管他们比前一代人只是晚出生几年。

  2012年究竟发生了什么事情才会引起这么大的行为变化呢?那发生在从2007年持续到2009年的经济大衰退以后,那几年给千禧一代带来了更加糟糕的影响。他们努力地在风雨飘摇的经济中找到自己的位置。但那也恰恰是美国人拥有智能手机的比例超过50%的时候。

  智能手机和社交媒体塑造的一代

  看青少年态度和行为的年度调查看得越仔细,跟像阿西娜这样的人聊得越多,我就越清楚地认识到,他们是被智能手机和伴随而来的社交媒体的兴起塑造而成的一代。我将他们称作“i一代”(iGen)。这一代人在1995年至2012年间出生,从小开始玩智能手机,还没上高中就有Instagram账号,一出生就是有互联网的时代。千禧一代也是伴随着互联网长大,但它在他们的生活中并不是无处不在,并不是任何时候都可以连接上。i一代最老的成员在iPhone于2007年问世的时候进入青少年初期,在iPad于2010年进入市场的时候上高中。2017年针对5000多名美国青少年的调查发现,75%拥有一台iPhone。

  智能手机和它的兄弟产品平板电脑的到来,很快就让人们对于“屏幕时间”毒害身心的影响苦恼不已。但这些设备的影响并没有得到充分的认识,它们远不局限于人们注意力持续时间缩短等常见的担忧。智能手机的出现,彻底改变了青少年生活的方方面面,从他们的社交活动的性质到他们的心理健康。这些变化影响着美国每一个角落和每家每户的年轻人。这些影响既覆盖富裕家庭的青少年,也覆盖贫困家庭的青少年;覆盖任何种族的青少年;覆盖城市、郊区和小城镇的年轻人。有手机基站的地方,就有青少年整天抱着他们的智能手机过日子。

  对于像我们这样有着美好的青少年回忆的人来说,这种现象或许有些怪异,且令人担忧。然而,代际研究的目的并不是要怀旧一下以前的人年少时的生活方式;而是要理解现在的人的情况。有的代际变化是积极的,有的是消极的,很多既积极又消极。现在的青少年觉得在自己的卧室呆着比开车兜风或者参加派对更加舒服,因此发生安全事故的可能性要低于以前的青少年。他们遭遇交通事故的可能性大大降低了,喝酒也少了。

  然而,从心理层面来看,他们要比千禧一代脆弱:青少年患上抑郁症和自杀的比例自2011年以来直线上升。说i一代处于数十年来最严重的心理健康危机的边缘也毫不为过。这种退化很大程度上要归咎于他们的手机。

  即便是在重大事件(如战争、技术跃进)给年轻人的成长带来极大的影响的时候,也从未有单一的因素能够定义一整代人。跟学校课程和文化一样,父母教养方式在不断地改变,这些因素都很重要。而智能手机和社交媒体的同时兴起则引发了我们很长一段时间内没有见识过的那种强烈震荡。目前已有令人信服的证据表明,我们给予年轻人的那些设备正对他们的生活产生深刻的影响——正让他们变得很不开心。

  i一代与前几代人的明显行为差异

  在1970年代初期,摄影师比尔·耶茨(Bill Yates)在佛罗里达州坦帕市的Sweetheart溜冰场拍了一系列的人物照片。在其中一张照片中,一位赤膊的青少年站立着,牛仔裤腰头插着一瓶大大的薄荷酒。在另一张照片中,一个看上去不超过12岁的男孩在摆姿势,嘴里叼着一根香烟。那个溜冰场是一个孩子们能够摆脱父母的管束,干自己想干的事情的地方。在那里,他们可以喝酒,可以吸烟,可以在汽车后座亲热。在黑白照片里,年轻时的婴儿潮一代看着耶茨的相机,流露出源自选择自己想做的事情的自信——即便那些选择在他们的父母眼里并不是正确的选择。

  15年后,X一代青春期的时候,吸烟已经失去了一些吸引力,但独立仍然是他们非常渴望的东西。我和朋友早早谋划尽可能早地拿到驾驶证:一到16岁我们就到DMV(美国车辆管理局)预约,利用我们新得到的自由逃离我们的郊区社区的禁锢。父母问我们什么时候回家的时候,我们会说,“我非得要什么时候回家吗?”

  对于前几代人来说,独立实在太有吸引力,而现在的年轻人却不那么觉得了。他们不像前几代人那样经常出门,逃脱父母的管束了。这种变化令人吃惊:2015年12年级学生出门频率竟然比2009年时的八年级学生低。

  现在的青少年也比较少去约会。对于求爱的初始阶段(X一代称之为“喜欢”),现在的孩子则称之为“谈话”——这一代更喜欢发短信而不是面对面说话,因此这种称谓可以说是一个带有讽刺意味的选择。两个年轻人在“谈话”了一段时间以后,可能会开始约会。但调查显示,2015年高中毕业班学生出去约会的比例只有56%左右;婴儿潮一代和X一代的这一比例则高达85%左右。

  伴随约会活动减少而来的是,性活动减少。九年级学生的减少幅度最大,这一人群中性行为活跃的青少年数量自1991年以来减少了近40%。现在,青少年首次性行为一般发生在11年级的春季,比X一代足足晚了一年。青少年性活动减少,造就了近年来青少年最积极的趋势之一:2016年青少年生育率创下历史新低,较1991年的现代峰值下降67%。

  就连开车——美国流行文化里的青少年自由象征——对于现在的青少年来说也失去了魅力。几乎所有的婴儿潮一代的高中生都在高中最后一年的春季的时候拥有了驾驶证;而现在,仍有四分之一的青少年在高中结束时没有驾驶证。对于一些人来说,父母是任劳任怨的司机,因此他们不必急着考取驾驶证。“我的父母愿意载我去任何的地方,从来都没有怨言,因此我总是有人接送。”圣地亚哥的一位21岁学生告诉我,“直到妈妈告诉我她不能一直送我去上学,我才去考驾驶证。”她最终在她18岁生日六个月后拿到驾驶证。从一个又一个的采访来看,青少年去考驾驶证更多的是受父母的唠唠叨叨驱使——这在前几代人身上简直不可想象。

  独立不代表自由——你口袋里得有点钱,才能给车子加油,又或者购买烈酒。在过往的时代,很多孩子都会去打工赚钱,他们非常渴望得到经济上的自由,又或者在父母的刺激下领会到了钱的价值。但i一代的青少年去打工的就没那么多了(或者说没那么注意管好自己的钱包)。在1970年代末,77%的高中毕业班学生在上学期间还打工赚钱;到2010年代中期,这一比例下降到只有55%。八年级学生打工赚钱的人数也减少了一半之多。这些下滑在经济大衰退期间出现加剧,但即使就业机会已经重新增多了,青少年打工的比例也没有出现反弹。

  当然,最早推迟承担起成年人的责任的并不是i一代。在1990年代,X一代成为了首代推迟承担起成年人的传统责任的人。年轻的X一代跟年轻的婴儿潮一代一样热衷于开车、喝酒和约会,他们在青少年时期的性活动要更加频繁,怀孕的人更多。但青春期过后,X一代成家立业的时间要晚于他们之前的婴儿潮一代。

  X一代前所未见地延长了他们的青春期:他们更早发生性行为,更晚成家立业。从千禧一代开始,再延续到i一代,青春期再一次出现萎缩——但仅仅是因为他们晚进入青春期。从各类行为(喝酒、约会和无家长监督的自由活动)来看,现在的18岁孩子表现得更像是以前的15岁孩子,现在的15岁孩子表现得更像是以前的13岁孩子。现在的人的童年延长到了高中。

  为什么现在的青少年会更晚承担起成年人的责任和享受成年人的快乐呢?经济和父母教养的变化肯定有影响。在更加看重高学历而非早年工作经验的信息经济时代,家长可能更倾向于鼓励孩子呆在家里学习,而不是到外面做兼职。反过来,青少年也似乎很喜欢这种在家消遣的安排——并不是因为他们勤奋刻苦,而是因为他们的社交生活都在他们的手机上。他们不需要离开家去找朋友玩。

  如果说现在的青少年是埋头苦读的一代,那我们会从数据中看得出来。但2010年代的八年级、十年级和12年级的学生实际上花在功课上的时间要少于1990年代的X一代。(要上四年大学的高中毕业班学生花在功课上的时间跟前几代人一样多。)近年来,高中毕业班学生花在学生社团、体育锻炼等活动上的时间几乎没什么变化。再考虑到这些学生打工赚钱的人变少了,也就是说,i一代年轻人相比X一代有更多而非更少的空闲时间。

  那么,那些空闲时间他们用来干什么呢?他们在自己的房间里玩手机,一个人呆着,常常会感到失落。

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责任编辑:NE066

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