马斯克效应:脑部侵入有望改变这8个行业

来源:网易网站| 2017-12-10 10:09:44| 作者:乐邦

  网易科技讯  12月10日消息,据国外媒体报道,研究人员和科技公司正纷纷寻求将人的神经系统带到线上,那未来最先被这种“脑部侵入”技术改变的将会有哪些行业呢?

  脑部侵入近年来成为了科技行业的一大热议话题。两位神经科技先驱,Neuralink的伊隆·马斯克(Elon Musk)和Kernel的布莱恩·约翰逊(Bryan Johnson),都雄心勃勃,计划利用计算技术和人工智能强化人类的大脑功能。

  不过,该领域的发展也在科学家当中引发了巨大的担忧。他们担心,推动脑机技术的发展,可能会让社会不平等进一步恶化,同时“深刻地改变”人类体验的核心元素。

  整合人脑和机器,将会在诸多不同的生活方面带来益处和机会,同时也会带来风险。

  下面我们来看看脑部侵入(或者说大脑计算、脑部技术或者神经技术)将最先改变的八个行业,以及该新兴技术的潜在威胁。那八个行业包括:游戏、教育、市场营销科学、医疗保健/神经学、心理健康治理、运动科学、媒体/娱乐和国防。

  游戏

  庞大的游戏行业正走在虚拟现实(VR)发展的最前沿。如今,企业们正认识到一个融合神经技术和新游戏平台来打造免手动“大脑游戏”的机会。

  在今年8月的计算机图形学顶级盛会Siggraph上,Neurable公司给一款由大脑控制的VR视频游戏展示了它的原型。该名为《唤醒》(Awakening)的游戏本身将角色塑造为一个拥有念控能力的孩子。为了逃出政府实验室,该角色必须要利用“念力”来捡起不同的玩具,并将它们扔出去。

  该游戏系统使用连接HTC Vive虚拟现实头盔的头带:装有电极的头带接收一种名为“事件相关电位”(ERP)的脑电信号,这种信号是在响应VR环境中的指令或者活动时产生的。接着,系统利用那些信号来引导游戏的进程。

  从演示视频来看,该游戏系统最先的训练内容是,响应头带佩戴者在想特定的玩具的时候所产生的独特大脑信号。

  随着大脑技术领域的发展,“念力”在游戏环境中有望被用来做更多选定和投掷玩具的事情——最终取代如今用手持型控制器来完成的众多活动。

  教育

  大脑技术还将改变我们在学术环境中学习大脑和神经系统的方式。未来,生物课可能会让学生通过观察大脑神经细胞对刺激物的反应的实时视觉展现来学习大脑的运作。

  要了解大脑,学生们甚至可能要观察自己的大脑的实时视觉展现。

  那是初创公司BrainCo设想的一种未来可能性。该公司希望帮助学校“优化学生的投入程度”,根据大脑信号数据制定更好的教学策略。BrainCo的Focus 1 BMI头盔可读取来自头骨外的头带上的传感器的脑部信号(就像Neurable由大脑控制的VR游戏那样)。

  BrainCo的头带可测量与学生注意力和在学习环境中的投入程度有关的EEG(脑电图)大脑活动。BrainCo设备收集的信息最终会被学校用来设计策略改善教师或者学生的表现。

  BrainCo的创始人创办该公司的初衷是,改善中国的教育。BrainCo表示,打造“脑波数据库”可帮助学校量化评估学生的课堂投入程度。

  市场营销科学

  测量和分析我们的神经信号(利用像BrainCo的“注意力反馈”界面这样的工具),将有助于把大脑数据转化为商业市场情报。

  一方面,强大的脑部计算系统有望淘汰存在明显缺陷的市场调查和焦点小组研究。在市场调查、焦点小组或者推销场景中,人们往往会隐藏他们的偏好或者意图——例如,尝试品尝免费的红酒样品,假装想要购买。

  通过大脑分析技术,市场英雄者将不再需要依靠你的口头反馈。相反,他们可以“看到”你在品尝红酒的焦点小组中喝红酒的时候你的大脑有什么样的反应。将那种数据与像会员卡这样的东西联系起来,品牌商和商店就能够大大提升洞察你的偏好与你实际的消费活动之间的关联性的能力。

  在这个基础上,市场营销者制定个性化的销售和促销策略的选择可大大提升针对性——直接给你推销可让你产生更多愉悦的神经元的红酒品牌。

  医疗保健/神经学

  正如前几个例子所展示的,EEG和ERP数据已经能够提供大量来自头部外的传感器的具有商业价值的大脑信息。

  但在医疗保健领域,技术趋向于直接进入大脑,进而帮助解决神经疾病的破坏性影响。

  像中风和瘫痪这样的问题能够限制或者夺去患者自主行走的能力。研究人员在持续探索大脑技术帮助神经损伤的患者恢复移动能力和独立行走能力。

  例如,在给瘫痪或者存在中风相关损伤的患者的运动皮层植入硅制微芯片以后,科学家能够获得和解码EEG信号。接着,那些信号能够驱动假肢、轮椅甚至键盘的运转——促使患者“输入”他们的意念。

  脑部技术还将帮助提升诊断的速度和准确度。一旦更加先进的微芯片能够每天与人的神经系统进行直接交互——不只是在研究实验室里——帕金森症、老年痴呆症以及其它神经类疾病的预兆就能够被配有传感器的设备更早发现。

  心理健康治疗

  大脑对人类健康的影响,还从认知和移动能力延伸到精神心理层面的健康。医生通过改变患者大脑回路来治疗精神疾病和心理健康问题已经有数百年的历史,比如采取前脑叶白质切除术、电休克疗法等等。

  当然,随着我们对人类神经系统有了更多且更好的理解,那些曾经流行一时的治疗手段已经不再受到青睐。

  然而,我们对于人脑的理解还有很长的路要走。针对大脑的临床研究不容易进行,因此,对于大脑的860亿个神经元如何相互作用,以及那些相互对我们的心理健康有什么影响,我们的医疗系统仍然缺乏全面的理解。

  更好的脑部计算技术将会改变——并大大提升——我们理解精神障碍和它们在神经层面的成因的能力。

  一旦我们在大脑皮层植入更好的大脑计算微芯片(能够收集和处理更加全面的大脑数据),如今只能够通过大脑扫描获得的信息,将会自动呈现在我们面前。这将会有助于提升精神障碍的诊断准确度和检测有效性,还有助于发展更加有效的定向心理健康治疗方式。

  患有强迫症的儿童大脑的唤醒中心(前扣带皮层)如何被“强行控制”的视觉呈现

  运动科学

  至少有一样广为人知的运动相关伤病可通过大脑技术来改变——有望为更加广泛地诊断和治疗创伤性脑损伤树立样板。

  众所周知,外伤性脑病(CTE)是一种会让运动员很痛苦的伤病,尤其是遭遇脑震荡的橄榄球运动员。CTE能够引起严重的情绪障碍和行为障碍:症状通常包括情绪波动很大,缺乏判断力,以及难以控制攻击行为或者冲动(如果看不到大脑的内部情况,这些问题都很难归因于CTE)。

  关于创伤性脑损伤的风险因素、成因和后果,人们有各种各样的疑问:是否某个年龄段的运动员更容易出现这种伤病?特定位置的运动员是不是更容易出现CTE?

  脑部侵入将有助于解决那些问题:一旦NFL(美国国家橄榄球联盟)的球员(或者其他的运动员)的大脑“被植入芯片”,进行长期的研究,体育界将能够更好地理解CTE以及众多其它伤病的风险和成因。

  有了那些知识,就能够制定和追求更好的风险警觉和预防计划——连接大脑的头盔仅仅是个开始。

  加州大学洛杉矶分校利用脑成像对前NFL球员展开CTE研究

  媒体/娱乐

  在娱乐领域,基于大脑的研究已经在展开。

  例如,来自美国西北大学的神经科学研究者最近探究人们在看电影预告片时的大脑反应,然后利用那些数据来预测电影上映后的票房表现。

  该研究旨在检验一个有关电影预告片在观众中引起类似神经反应的能力的商业价值的假说:通过让122位研究参与者佩戴监测脑电波的头盔,科学家们能够洞察那些电影预告片在较大比例的人中引起类似的大脑活动模式。

  研究结果显示,预告片“神经活动类似指数”较高的电影在首映周末的票房更高。从对研究参与者的后续采访来看,神经活动类似指数较高的预告片也给他们留下了更深的印象。

马斯克效应:脑部侵入有望改变这8个行业

  神经科学博士萨姆·巴奈特(Sam Barnett)说过,“原来,当我们的大脑真正投入到我们在观看的内容的时候,它们看上去基本上没什么两样。”

  随着神经技术的持续发展,这种研究应用有望在内容制作很早起的阶段派上用场。

  例如,西北大学研究人员采用的研究方法,也可以用来观察观众在看电影(甚至写好的剧本)过程中整体投入度的起伏。有了那些数据,电影和电视制作方就能够修改情节元素或者角色来更好地迎合观众的口味。

  国防

  脑部侵入也将在战场产生影响。美国国防部高级研究计划局(DARPA)通过其神经工程系统设计(NESD)计划资助了多个不同的神经技术项目。

  NESD项目的目标是,开发“轻便的神经界面系统,实现大脑和数字世界之间的精确通信”——实质上与伊隆·马斯克的Neuralink和布莱恩·约翰逊的Kernel异曲同工,都有着宏大的目标。

  DARPA还有其它的脑部技术项目。其中一个项目寻求利用可植入的微芯片来提升受颅脑损伤困扰的士兵的记忆力;另一个项目利用神经数据来控制机器人假肢。还有个项目有意利用“外周神经刺激”来强化学习过程。

  对于该神经刺激研究,美国国防部的目标是,通过强化“突触可塑性”,来更加快速有效地训练士兵:通过刺激特定的外周神经——通过皮肤无创进行——该研究寻求高度刺激大脑用于学习的区域。

  这些研究项目大多数都还处于初期阶段或者探索阶段。但这些项目的数量之多——以及政府提供大量的资金支持——让一些人担忧会导致认知能力强化的“超级士兵”的出现,又或者我们未来的超级士兵可能会被人侵入大脑。

  潜在的威胁

  随着脑部侵入技术的进步,科学家们也纷纷开始谈论神经技术和人工智能带来的威胁、风险和伦理道德问题。

  在《自然》(Nature)杂志最近刊登的一篇文章中,专家们指出,“连接互联网的神经设备,打开了个人或者组织机构(黑客、企业或者政府机构)跟踪甚至控制个人的精神体验的可能性。”

  各行各业正纷纷采用脑部侵入技术,不过它们也必须要做好应对该类技术出错的准备。例如,在努力推动神经技术的发展的同时,美国国防部将需要着眼于尽可能减少网络相关的威胁。

  未来超智能的超级战士,可能会成为对抗敌人威胁的最佳保障,也有可能成为最大的国家安全隐患……又或者,同时作为这两种形态存在。(乐邦)

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