把骨灰送入太空!SpaceX开启“太空葬”服务

来源:新华社| 2019-06-26 15:12:47| 作者:沈鹏

  新华社北京6月26日新媒体专电 美媒称,6月24日晚,美国太空探索技术公司(SpaceX)的一枚“猎鹰重型”运载火箭将152人的骨灰送入地球轨道。这是美国国防部“太空测试项目2”(STP-2)任务中包含的若干载荷之一。

  据美国《新闻周刊》网站6月24日报道,“太空葬”是由一家名为塞利斯蒂斯悼念航天公司的企业组织的。该公司接受客户提供已故亲人的少量骨灰(重量在1到7克之间),并将其装入小型金属胶囊内。

  报道援引美国商业内幕网站的报道称,这些个体胶囊接下来被装进一个放置在卫星上的容器中,然后被送入太空。此项服务的起步价接近5000美元。

  这一次,骨灰被放在了“轨道试验台”(OTB)内。“轨道试验台”是在“太空测试项目2”任务中发射的24颗卫星之一,这些卫星由包括美国国家海洋和大气管理局(NOAA)、美国国防部研究实验室、美国国家航空航天局(NASA)和一些高校在内的不同机构研制。

  这也将是SpaceX公司“猎鹰重型”运载火箭——目前世界上最强大的现役运载火箭——的第三次发射。除了骨灰之外,“太空测试项目2”任务中的大多数载荷都是为了对航天器设计的各个方面进行试验。那么,“猎鹰重型”运载火箭上究竟都搭载了些什么?

  “轨道试验台”

  除了火化后留下的骨灰,由美国通用原子能-电磁系统公司研制的“轨道试验台”卫星还装有NASA的“深空原子钟”。“深空原子钟”是一个技术验证装置,有可能给人类在太空中的巡航方式带来革命性的变化。这个时钟能够精确到十万亿分之一秒,可能令未来的深空探索任务获益匪浅。

  “立方体卫星”

  “立方体卫星”(CubeSats)是用于太空研究的廉价而灵活的微型卫星,可用于多种目的。“太空测试项目2”任务中将发射几颗有着不同目标的“立方体卫星”,其中一颗名为“光帆2号”的卫星采用了新型推进方式。“光帆2号”将尝试由太阳帆提供动力在地球轨道上进行的首次受控飞行。太阳帆利用光子(光粒子)的温和推力来推动航天器前进,就像传统的船帆利用风来推动船前进一样。

  5DSX

  美国空军研究实验所制造的示范和科学实验(DSX)卫星将研究位于海拔1243至22236英里(1英里约合1.6千米)之间的被称为中地球轨道的空间区域。

  这个恶劣的环境里充满了辐射,而DSX将通过测量各种粒子和物质之间的相互作用来对它进行研究。

  5COSMIC-2

  “气象、电离层和气候卫星星群观测系统-2”(COSMIC-2)是一个由6颗卫星组成的卫星星群,旨在收集大气数据,用于强化天气预报,同时增进我们对地球气候和引力场的了解。

  5GPIM

  “绿色推进剂注入任务”(GPIM)是NASA的一项试验技术,旨在验证一种更加环保、性能更高、成本更低的航天器推进系统替代燃料。

  奥克卢斯-ASR

  这颗70公斤重的卫星是由美国密歇根理工大学的一个学生组织制造的,将进行用地面观测装置对航天器进行校准的试验。

  5PROX-1

  PROX-1是另一颗微型卫星,由美国佐治亚理工学院的学生制造,旨在验证航天器之间的近距离接触和相互作用。它还将负责部署“光帆2号”立方体卫星。

  这颗由美国海军研究实验所操作的卫星将围绕可能干扰通信和导航系统的太空天气和现象进行试验。

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