NASA“分享”月球岩石样本 纪念人类首次登月50周年

来源:新华社| 2019-06-28 15:24:22| 作者:沈鹏

  新华社北京6月28日新媒体专电 美媒称,约翰逊航天中心一个上锁的保险库里存放着阿波罗登月任务宇航员在近半个世纪以前收集的数百磅重的月球岩石。在人类首次登月50周年纪念即将于今夏到来之际,美国国家航空航天局(NASA)今年将首次打开其中的一些原始样本,让地质学家尝试用21世纪的技术来解析它们,这还是数十年来的首次。

  据美联社6月26日报道,NASA阿波罗登月任务所收集样本的保管负责人瑞安·齐格勒身着白色防护服,穿戴着同样布料制成的靴子、手套和帽子。他说:“我们在(登月50)周年的时候打开它们,这其实有点巧合。但是,这一周年纪念无疑增加了人们的认知,也强化了我们正重返月球的事实。”

  1969年7月20日,尼尔·阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林所乘的“鹰”号登月舱着陆在月球静海。随着这一壮举的50周年纪念迅速临近,月球再次炙手可热起来。

  数十年来,关于到底把月球还是把火星作为航天员的下一个重要目的地,NASA的决定一直变来变去。现在,按照白宫的指令,NASA打算让宇航员在2024年再次登月。美国总统特朗普则倾向于大肆鼓吹火星的重要性。但共识是,月球是一个关键的检验场,因为它与地球的距离较近,为24万英里(38.6万公里),大概两三天便可抵达。

  齐格勒的工作是维护12名登月宇航员在1969年至1972年间带回的东西——总重842磅(382公斤)的月球样本,并确保科学家得到尽可能好的样本进行研究。

  报道称,其中一些土壤和小块岩石是在月球上进行真空打包的,它们从未暴露在地球的大气中,或者是在航天器坠入海洋后被冷冻或储存在氦气中,然后就没有动过。该实验室的工作人员现在正试图找到在不污染或破坏任何东西的情况下从试管和其他容器中取出样本的最佳方法。他们正在用模拟设备和仿真月球土壤进行演练。

  齐格勒指出,与阿波罗时代的技术相比,现在的科学仪器灵敏多了。

  他说:“我们现在从1毫克(样本)中获取的信息比当时从1克(样本)中获取的信息还要多。所以当时决定日后再进行研究确实是非常明智的计划。”

  报道称,在6次载人登月中,阿波罗11号采集到的月球样本量最少,为48磅(22公斤)。那是宇航员首次登月,NASA希望将宇航员在月球上的时间和风险降至最低。这次任务留下的样本大多在室温下保存在这里,经过科研、公开展示以及在1969年向所有国家和美国各州作为礼品相赠,目前还剩下大约四分之三。

  当时的岩石收集和摄影工作主要是由阿姆斯特朗完成的。奥尔德林在两个半小时的月面行走中,在月表下很浅的位置采集了两个核心样本。之后的5次阿波罗登月行动都在月面停留了更长时间。最后的3次任务(即阿波罗15号、16号和17号)都动用了月球车,大大增加了样本采集量和活动范围。

  齐格勒说,通过研究阿波罗任务的月球岩石样本,科学家确定了火星表面和水星表面的年龄,并证实了木星和太阳系其他大型远日行星很可能是在距离太阳更近的地方形成、后来逐渐远去的。

  他说:“因此,从外太空采集回的样本对于了解整个太阳系而言意义非常重大。”

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