这些创业公司说能用DNA帮你订制食谱,靠谱吗?

来源:网易| 2017-05-08 09:42:59|

  (原标题:These DNA Diet Apps Want to Rule Your Health)

这些创业公司说能用DNA帮你订制食谱,靠谱吗?

  网易科技讯5月8日消息,国外科技网站Backchannel近日发布文章称,一大波创业公司声称能够通过根据基因定制的食谱来优化你的饮食,改善你的健康。它们靠谱吗?要是它们不大靠谱,又要不要紧呢?

  以下是文章主要内容:

  最初有柚子减肥法——日复一日地吃柚子,你就会有腹肌。后来还有更多类似的方法:阿特金斯健康饮食法(Atkins),Blood Type,Dukan,Whole30减肥计划,它们个个都主张一种完全通用无需定制的健康方案是长命百岁和身材变得更好的答案。

  健康秘诀隐藏在基因里

  不过,要是有方法能够为你判定过上健康生活的最佳方法,会怎么样呢?要是该答案是个性化的,隐藏在你的基因里,会怎么样呢?

  十年前,像23andMe这样的公司进入没什么人涉足的、不受管制的个性化基因领域,目的就是:满足客户的好奇心。它们的测试给可通过基因解答的少数问题带来答案——有的问题很有趣(比如我有多少尼安德特人的DNA?我的祖先真的来自西班牙?),有的问题则很严肃(我的孩子是否存在患上家族黑蒙性白痴病的风险?)

  正如那些问题一样,那些测试也很有限。你看过你的测试报告,满足了好奇心(实际上,我们是希腊人!),将报告丢在一边,让它们在抽屉里积尘。

  如今不再是这样了。新一批的创业公司已经诞生,它们认为有无数种方式来依据我们的基因得出具体实在的答案。Helix是一大批这样的公司背后的组织机构,该基因组学创业公司计划今年夏天推出一个真正的基因数据应用商店。其它的公司将DNA分析用于一次性的测试,而Helix则将汇集分析测试结果,与无限量的合作伙伴进行共享,后者反过来将会利用那些结果给各式各样的问题带来答案——从个人偏好类的问题(像Exploragen这样的公司将会提供根据DNA量身定制的餐饮体验),到计划生育类的问题(Jump提供你的后代可能会长什么样的预测)。

  Helix的网站写道,“下一个美妙的发现就是你。”

  随着该领域变得更加精细,创业公司所研究的问题也变得更加精细。一连串的基因测试已经催生了一个自助健康行业,它们号称能够将分析结果转变成为行动方案。想象一下,要是你不必盲目地从阿特金斯健康饮食法换成Whole30减肥计划,寄望它们会成为减肥和美容的秘诀,而只需要提供你的DNA,应用就会提前给你整理出答案来,会怎么样。如果你存在缺铁的风险,那应用可能会告诉你多吃菠菜;如果你的跟腱有撕裂的风险,应用会告诉你跑步之前记得多伸展你的小腿。

  对于年轻一代来说,这很有吸引力:借助根据你的DNA定制的食谱,改善你的个人健康。这些公司声称能够告诉你形成好身材的秘诀——正是多年来健康时尚品牌没能做到的事情。这些创业公司的人称,那个秘诀一直都隐藏你的基因里。

  获取基因信息变得更容易

  人们对合适的健康生活的追求,可能会从找一些专家提供意见开始。私人训练师或者营养学家能够给你提供最好的饮食和锻炼方式方面的建议。但在DNAfit创始人兼CEO阿维·拉萨罗(Avi Lasarow)看来,这些专家只能够做到这一步,因为他们提供的食谱是基于过往适用于其他客户的东西。“相比之下,基因测试在提供什么适合你和什么不适合你的指导上要好得多。”拉萨罗指出。他的创业公司致力于提供饮食、健身和健康方面的测试,测试价格在159美元至399美元之间。

  做出拉萨罗所说的“正确选择”需要信息——像他的公司那样的公司让获取那种信息变得容易了。花几百美元,你就能够进行唾液测试。只需要快速地擦拭你的舌头,实验室技术员就能得到所需要的东西去做你的DNA副本,然后将那些副本分离成可管理的片段。企业会整理出你与特定特性相关的基因变异体(被称为单核苷酸多态性,又或者SNP)。几周后,你就能够通过在线门户网站或者PDF文件获得测试结果,测试结果会显示你有健康影响的DNA的特性。

  虽然DNA分析是一个标准化流程,但每家公司都会挑选那些它们觉得会带来答案的变异体。它们可能会判定一种变异体表示咖啡因敏感性,又或者表示你在大吃一顿后觉得肚子饿的可能性;二者都能够轻易地转化成具体的建议。(远离咖啡因!即便觉得还没有饱,也该停止吃东西了。)其它的结果可能有助于针对性地制定锻炼计划。有与难以练出肌肉有关的SNP的人可能要增加力量训练或者服用额外的添加剂。

  当然,遗传学家反复说,以直接线性的过程将特性追溯到基因是不可能的。尽管部分基因变异体与特定的特性有很强的关联性,但它们的证据更多的是多种多样的。即便你假定科学家们所发现的变异体和特性之间松散的关联性是准确的,他们也无法全面解释为什么人类有如此大的差异性。曼彻斯特城市大学的运动锻炼基因组学研究者阿伦·威廉姆斯(Alun Williams)透露,将特性与DNA关联起来,就像是用每页只读一个单词的方法来读一本书——你有信息,但说到底,你是不知道书实际上讲的是什么。

  在人的一生中,环境因素在不断地改变你的基因组,比如你多经常做运动,或者你吃什么东西。简单来说,就像包括身高和酗酒在内的其它复杂特性一样,健康不能归因于少数的一些基因——可能有数百个或者数千个基因产生影响。数据的解读,将变异体与特性和可行动项目关联起来,甚至要更加复杂。医疗新闻网站Stat News对五项领先的健康基因测试进行了调查;它发现,结果是相互矛盾的。

  不过,人们会从更少的信息得出更加简练的结论。我们会从看手相的人那里获得分手后如何复合的建议,我们会经常访问占星网站Astrologyzone.com来确定最适合进行商务会面的日子。我们持续不断地给自己挖掘答案,就好像合适的过程将会带来某种私密的自我认知——宇宙中一旦揭开就将引领我们找到命中注定的另一半,或者帮助我们克服心理创伤的信息。

  创业公司在押注任何形式的信息等同于力量的概念。Fitness Genes联合创始人兼CEO丹尼尔·里尔登(Daniel Reardon)说道,“我们意识到的最重要的事情之一就是,当你给人们提供这种个性化信息时,他们会感到自己多了多少力量。”Fitness Genes致力于提供基于基因分析的饮食和锻炼建议,服务价格在199美元至449美元之间。“不少人在寻找更加科学的方法去获得好的身材和减肥。”

  质疑声音

  当我告知北卡罗来纳大学遗传学与医学教授吉姆·埃文斯(Jim Evans)我发现了一系列个性化基因组学公司的时候,他回复道,“截一张图,记下那些公司,一两年后再回来。我敢预测当中会有一些公司被淘汰掉。”确实,考虑到新涌现的健康应用公司的数量,失败的公司数量也多得惊人。自2009年以来,包括Existence Genetics和行业宠儿deCODE在内的诸多大名鼎鼎的公司都已经破产倒闭。

  通过在线搜索,你不难发现健康社区中的质疑者。不少公司,包括DNAfit和Fitness Genes,都给知名的健康博主寄送了它们的工具,让他们来测评。The Blonde Ethos博客博主娜塔莉·古德柴尔德(Natalie Goodchild)进行了三次基因测试。她发现,测试结果很有趣,但并不算特别有用。她写道,她担心人们会误以为那些测试结果是处方性信息。其他的博主,比如Shrinkinguy Fitness的蒂姆和Man v Fat的安德鲁·沙纳汉(Andrew Shanahan),也得出了类似的结论:基因信息很有意思,但还远远称不上具有变革性。

  然而,这些公司收集到的数据越多,它们就越有可能得出有关基因与健康关联性的有趣结论。今年早些时候,DNAfit公布的一项经过同行评议的临床试验显示,助力训练对于带有特定基因变异体的运动员更加有用;拉萨罗称,DNAfit正在展开更多更大型的研究。该公司已经与数支英超联赛球队达成进行心理坚韧性研究的合作,同时还与英国的多所高校展开更大范围的研究。(临床实验室公司Quest Diagnostics神经遗传专家苏珊·哈恩称,为了推进个性化领域的发展,这些研究将会涵盖成千上万的人和几乎多不胜数的参与者基因、习惯和行为数据。)

  此外,那些测试给出的建议似乎是无害的——谁能挑剔像“吃更多绿色食物”或者“喝很多水”这样的建议呢?——但物极必反,任何东西达到了极端程度都可能会引发负面影响。过于相信测试结果的运动员可能会运动过量,因而更容易受伤。“人们有可能会使得自己受到损害,又或者在特定情况下过于信任那些信息。”哈恩说道。

  最初是很有趣的信息到最后也有可能会揭示某种严重的问题。例如,数家公司提供名为APOE的基因的测试,部分研究发现该基因与肥胖症有关。它也与较大的患上老年痴呆症的概率有关。“这可能是一个人能够得到的最糟糕的基因测试结果之一了。”哈恩说。

  我们要达到根据人的DNA量身定制个性化的健康方案的地步,还尚需时日。然而,这些公司的成功与这个关系不大。最重要的是,它们是否会成为我们日常生活不可或缺的一部分,是否能够对原来无法解答的有关我们的问题给出令人满意的答案。

  如果我们觉得它们很有用,很有启发性,可带来深刻见解,那我们将会继续给它们提供我们的DNA,继续关注它们的产品。在最好的情况下,那是过上更好的健康生活富有洞察力的一种方式。在最坏的情况下,那也比吃柚子来得简单。(乐邦)

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