FB谷歌为何都热衷于AR?AR将变成什么样?

来源:网易网站| 2017-06-21 08:52:12| 作者:乐邦

  网易科技讯6月21日消息,国外媒体Fast Company撰文称,从Facebook到谷歌,再到Snapchat,各家科技公司都在积极角逐增强现实市场,未来将会是增强现实时代,如今唯一的问题就在于我们将如何进入那样的时代。

  以下是文章主要内容:

  “如果你们今天有一样收获的话,”Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)4月在Facebook一年一度的F8开发者大会上表示,“那就是它了:我们正将智能手机摄像头变成第一个增强现实平台。”

  Facebook已经开始给旗下的应用增加摄像头效果,让用户可以在他们的照片上叠加物体、动画和滤镜——没错,显然是抄袭Snapchat颇受欢迎的AR滤镜功能。通过打造全新的开放平台,让开发者能够创建自己的特效、艺术效果和3D游戏,Facebook押注自己将能够成为AR体验的首选平台,像微信那样在旗下应用中呈现第三方应用。

  在沉寂多年后,增强现实热潮正在逐步升温。除了Facebook的增强现实雄心(未来也将推出一款可穿戴设备)以外,入局的还包括谷歌已有四年历史的谷歌眼镜,微软的HoloLens,获得巨额资金支持的Magic Leap的神秘产品——以及传说中的苹果AR产品。根据市场研究公司CB Insights的数据,自去年春季以来,共有49家公司达成了股权融资交易——该数字较之前的12个月增长75%。

  这些公司都在试图主导未来:未来实体世界和数字世界之间的界限将日益模糊化,你甚至不需要键盘或者触控屏去进行操控。“增强现实是下一个移动计算机,下一个操作系统,下一个社交平台。”专注AR领域的风投公司Super Ventures创始人奥里·因巴尔(Ori Inbar)表示,“智能手机已死;只是人们还没有认识到这一点而已。”

  真是如此吗?未来AR将会演变成什么样呢?下面我们从三个方面来进行解读:

  我们的手机将成为入口(暂时来看)

  在过去十年很大的一部分时间里,开发者一直在承诺利用智能手机摄像头来给我们带来一个更好的观看世界的视角。2009年,消费点评网站Yelp推出Monocle功能,让用户可以通过摄像头镜头查看人们对本地商家的评价;这引起了一大批同类应用的效仿,但没有一款取得显著的成效。Monocle广受千禧一代欢迎,该技术也因而进入了市场主流,2015年9月Snapchat极易让人上瘾的自拍滤镜随之诞生。去年8月,Pokémon Go下载量达到1亿次,全球各地的人都拿着他们的智能手机走出户外,四处去抓捕精灵。

  在照片上用狗的鼻子替换你的鼻子,或者去抓捕在你最喜欢的咖啡店外活动的精灵,或许看上去很无聊,但它实际上能够产生深刻的作用——一种很聪明的吸引消费者接触增强现实的方式。凭借赞助镜头功能,Snapchat如今拥有了一个前途光明的广告平台。该功能可以限定在特定的地方。Pokémon Go开发商Niantic创造了一款风靡全球的热门游戏,据估计Pokémon Go营收达到10亿美元以上。当前,开发者们争相去打造下一个重磅的AR应用——从多玩家游戏到更加实用的应用程序,比如交互式旅游指南和购物助手。它们的成功可能最终会取决于Snapchat和Niantic所揭示的一个关键元素:基于先进的位置智能技术,提供社交互动体验。

  与此同时,智能手机正在变得越来越先进。自2014年以来,谷歌一直在致力于开发Tango平台,目的是给移动设备带来空间感知能力。去年年末,联想推出了售价500美元的Phab 2 Pro——第一款支持Tango的智能手机。该款手机使用多个摄像头和先进的运动追踪传感器,可根据二维图像打造3D地图。用Phab 2 Pro的摄像头拍你的客厅,Tango就会知道灯具摆放在沙发往左六英尺的位置。接着,你可以使用电商巨头Wayfair经过Tango优化的应用,来看看(虚拟的)咖啡桌放在沙发和灯具之间会是什么样的效果。家居装饰用品连锁店劳氏(Lowe’s)也有一款类似的应用,以及一款可让客户通过手机摄像头来参观它的门店的应用。

  这类项目还处于发展初期,涉足者的执行不算很出色。联想拥抱Tango的Phab 2 Pro,更多的是一款概念验证产品,而不是开创性的产品。但这种情况可能很快就会发生改变。第二台支持Tango的智能手机华硕ZenFone AR将于今年夏天进入市场。另外,有传言称,即将到来的iPhone 8也将配备深度感测摄像头来支持AR应用。要指出的是,对于新技术,苹果通常是等到它成熟(即消费者做好了准备)之后才会将它整合到旗舰级产品当中。“一旦iPhone有了那种摄像头,”因巴尔指出,“它就将成为行业默认的标准。”

  可穿戴AR设备将在工作场所得到更好的应用

  尽管Snapchat和Pokémon Go取得了不小的成功,但没有人会认为AR的未来包括让人一边盯着智能手机,一边追逐精灵。

  那是因为手机是一个不够理想的操作界面。“比方说,你走进一个支持增强现实的超市,”市场研究公司Gartner首席分析师阮同(Tuong Nguyen)说道,“你在超市购物的时候,愿意掏出多少次手机呢?你愿意拿着它多长时间呢?”他补充道,AR的最大发展障碍是,“它需要嵌入我已经佩戴的眼镜当中。”

  如今,从能够显示3D图像的眼镜到Daqri售价2万美元的工业用头盔,有大约50款AR设备在生产当中。但对于广大消费者来说,没有一款足够小巧、便宜和漂亮。所以未来几年,AR设备将主要出现在工作环境,在这种场景当中,它们的成本和外形并没那么重要。据ABI Research估计,到2021年AR市场规模将增长到960亿美元,工业和商业用途的产品将占其中的60%。

  举例来说,在没能赢得消费者的青睐后,谷歌眼镜在工厂车间找到了归宿。波音公司利用谷歌眼镜来给为飞机安装电子线束的工人显示技术参数,让他们不必腾出手去查看相关的信息。(当你能够将装配时间削减25%的时候,没有人会叫你Glasshole。)不只有谷歌眼镜被应用于工作流程当中:医疗技术创业公司Scopis打造了一款HoloLens应用来指引外科医生完成脊柱手术。在明尼阿波利斯的莫坦森建设公司,承包人可以佩戴Daqri Smart Helmet智能头盔,参观一家施工当中的医院的3D模型,查看水管装置将会通向什么地方,尽管它还没有部署到位。

  广泛的工业应用将不仅仅改变我们的工作方式,它也将给未来的消费级产品带来启发。正如工业工人在进行复杂操作的时候利用AR来获得远程协助,未来想要改造浴室的屋主可能会借助一副眼镜来进入虚拟世界,事先研究一下浴室的改造效果。

  AR将无处不在

  与此同时,AR将继续出现在各种各样的日常设备上。如果你的汽车的后置摄像头在你倒车快要撞上树木的时候,显示一条弯曲的红线,那你就是在使用AR。护肤美容化妆品品牌丝芙兰正在旗下门店推出智能镜子,让顾客可以进行虚拟的化妆试验。美国高端百货商店Neiman Marcus也在推出智能镜子,让顾客可以改变试穿的衣服的颜色,或者试戴处方眼镜。就像“自适应巡航控制”和“车道变换辅助”功能正将我们引向全自动驾驶汽车那样,AR也将会逐渐渗透到我们日常生活的方方面面。

  从Snapchat支持视频捕捉的Spectacles眼镜和诸如苹果AirPods的无线耳机来看,扩增类功能可能也将进一步渗透到廉价的可穿戴产品。Doppler Labs已经推出了Here One智能耳机,该款耳机可让你增强特定的频率,以及过滤掉其它的频率——强化你的听觉现实。在该公司的CEO诺阿·克拉夫特(Noah Kraft)看来,未来AR将以一种自然的方式存在于你的耳朵。“比如,你在街上走,突然之间Siri会出现在你的耳边,跟你说,‘嘿,对于你的下一个会议,你已经迟到15分钟了。’”他说,“在我们的世界中,那不会对你周围发生的事情造成干扰。”

  不过,给一款无缝融入我们的日常生活的设备带来先进而可靠的工业应用,仍然是一项非常艰巨的任务。技术挑战很大,也不清楚公众是否会拥抱另外一款可穿戴产品(也不知道相配的内容是否足够出色,是否能够吸引他们使用)。然而,苹果据称在奋力地往这一方向发展,谷歌、Facebook、微软以及众多其它的公司亦然。

  对于科技公司来说,涉足AR市场或许就是一件关乎生死存亡的事情。伦敦市场研究公司IHS Technology游戏研究总监皮尔斯·哈丁-罗尔斯(Piers Harding-Rolls)指出,正如互联网和移动化趋势彻底地改变了科技行业的格局,AR也有潜力催生新的巨头,以及将老巨头拉下马来。

  换言之,未来将会是增强现实时代。但到这一切发生的时候,我们可能会注意不到。(乐邦)

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