平均年龄已达72岁 诺奖科学家年龄为何越来越大?

摘自: 第一财经频道| 2016-10-09 08:42:16|

  本周已经公布的诺奖得主的平均年龄高达72岁,所有人的年龄均超过65岁。但在历史上可不是这样的。

平均年龄已达72岁 诺奖科学家年龄为何越来越大?

  诺贝尔奖

  物理学奖年龄“增长”最快

  在已经公布的诺贝尔物理学奖、生理学或医学奖以及化学奖的名单中,他们的平均年龄超过70岁,而在20世纪的上半叶,诺贝尔奖获奖者的平均年龄只有56岁。其中年龄“增长”最快的是物理学奖,本次获得物理学奖的三位科学家年龄都接近70岁,但在本世纪上半叶,这一年龄仅为47岁。

平均年龄已达72岁 诺奖科学家年龄为何越来越大?

  诺贝尔奖

  事实上,从20世纪下半叶开始,诺贝尔奖得主的年龄就有“增长”趋势。但这是否意味着今天的信息和理论过多,以至于科学家要读完一辈子的书才能获得诺贝尔奖呢?

  答案并不是这样的。

  诺贝尔博物馆馆长古斯塔夫·凯尔斯特兰德(Gustav Kallstrand)表示,100年前全世界物理学家只有1000名,但是今天有100万,是100年前的1000倍!

  “这意味着等待的时间长了。并不是说今天取得了突破性的进展,明天就能获得诺贝尔奖。”凯尔斯特兰德在接受采访时表示,“即便这些科学家在早年就获得了重大的发现,但是有成千上万的人都是如此,这就需要诺贝尔委员会以更高的标准去做验证,到这些科学家获奖可能需要好多年的时间。”

  但是在文科领域的状况有所不同。诺贝尔经济学奖、文学奖以及和平奖的年龄相较于100年前并没有“增长”,反而变得年轻了。这个现象也很难解释,因为经济学家和作家的人数比100年前也有显著增长。况且从另一方面来看,为什么诺贝尔物理学奖的年龄要比医学奖的年龄“增长”得快呢?

平均年龄已达72岁 诺奖科学家年龄为何越来越大?

  年龄分布

  在凯尔斯特兰德看来,这要归结于20世纪的科学革命——量子力学的迅速发展。“20世纪上半叶,量子力学的发展非常迅速,诞生了一大批年轻的物理学家,他们中的很多人都做出了重要的发现。”凯尔斯特兰德表示。

  很显然,诺贝尔委员会也意识到了这一点。这个领域是科学界非常感兴趣的领域,同时也是很容易取得成果的领域。要知道1932年获得诺贝尔物理奖的量子力学的创始人沃纳·海森堡(Werner Heisenberg)和保罗·狄拉克当时年仅31岁。

  这就好像只要发现了一个工具箱,就能够马上产生其它新的发现。或者就像引用一位科学家不太慷慨的话说:“最平庸的物理学家也能够有最伟大的发现。”

  而针对为何和平奖得主的年龄趋势不同于物理学奖,凯尔斯特兰德表示,这是因为和平奖的评判标准发生了变化:“诺贝尔委员会在评选和平奖的时候会尽量做到与时俱进,他们不会去等到和平的措施完全成功了才决定把诺贝尔奖授予某个人。”

  男性主宰100年

  而纵观过去的100年间,唯一不变的趋势是诺贝尔奖男性压倒性的优势从未改变,尤其是在科学领域,几乎全部由男性独霸。

平均年龄已达72岁 诺奖科学家年龄为何越来越大?

  男女比例

  这不禁让人联想到居里夫人。1903年,居里夫人和丈夫贝克勒尔共同获得诺贝尔奖,成为历史上首位获得诺贝尔奖的女性。然而最初在提名时,居里夫人并不在名单上,是丈夫贝克勒尔拒绝单独领奖后,诺贝尔委员会才最终同意接受居里夫人的申请,并授予她诺贝尔奖。

  尽管诺贝尔博物馆声称历史上并没有记录证明评审委员会故意忽略女性科学家的工作,但是居里夫人的例子还是反映了诺贝尔奖在男女平等性方面有所偏差。但是人们还是相信平等性和多元化最终还是会成为现实。

  据联合国教科文组织《2015年科学报告》显示,女性在全球研究人员中所占比例仅为30%,真正弥合科研领域内的性别差距依然任重道远。

  为了激励女性在科研领域的工作成果,联合国教科文组织从1998年起就开始联合法国化妆品巨头欧莱雅每年进行“世界杰出女科学家成就奖”的评选,这一奖项素有“女性诺贝尔奖”之称,从设立至今已有18年,参与评选的科学家主要是生命科学和材料科学领域。今年获奖人员包括基因编辑技术的发明者珍妮弗·道德纳(Jennifer Doudna)和埃玛努埃勒·沙彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier),以及中国农业科学院哈尔滨兽医研究所的陈化兰。

  2009年诺贝尔生理学或医学奖得主伊丽莎白·布莱克本(Elizabeth H.Blackburn)教授今年也成为了该奖项有史以来的首位女性评审团主席。布莱克本表示:“在这个日新月异的世界里,我们从未像今天这样强烈地需要女科学家以及她们的科研发现。”

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